קוראים

יום ראשון, 21 בפברואר 2021

הַאֲרָצָת מאדים - הזיה מטורפת או אפשרות מעשית?/יורם אורעד

 


שלבים בהַאֲרָצָת מאדים, מלמעלה משמאל עד למטה מימין




תוך עשרים או שלושים השנה הקרובות נתחיל כנראה ליישב את מאדים. האם ניתן לעשות יותר מזה - לחיות בו ללא צורך באמצעים טכנולוגיים כגון חליפות חלל או מגורים אטומים שבהם אטמוספירה מלאכותית?


מה אפשר לומר? מזה דורות כוכב הלכת האדמדם והקטן הזה (קטן במונחים אסטרונומיים) מושך מאד את תשומת לבנו. חלליות רבות כבר נשלחו אל מאדים וחקרו אותו (והחודש הגיעו אליו שלוש חלליות חדשות). בשנים האחרונות מניעה המשיכה אליו לא רק את התשוקה לחקור אותו אלא אף את הרצון להתיישב בו, דבר שמוצא ביטוי בין היתר בכוונתו של אֵלון מאסק לשלוח אליו חלליות מאוישות כדי להקים על פניו עיר. הרצון להתיישב דווקא עליו מונע מסיבות שונות. אחת מהן היא הימצאותו באזור הישיב של מערכת השמש (אזור ישיב - אזור בחלל עם תנאים מתאימים לקיום חיים). הוא גם כוכב לכת קרוב יחסית. למאדים אטמוספירה שכמעט כולה פחמן דו חמצני, שאחד ממרכיביו הוא חמצן, גז הנחוץ לנשימה. בנוסף, מים התגלו בקטביו בצורת קרח וגם נמצאו בו מעין ערוצי נחל שאולי מעידים על הימצאות מים בו בעבר.

אחת הבעיות בהתיישבות במאדים היא שאי אפשר לחיות עליו חשופים, ללא הגנה מלאכותית. זאת משום שהאטמוספירה שלו דלילה מאד, הטמפרטורה שלה נמוכה מאד (60 מעלות מתחת לאפס) ולחץ האוויר שלה קטן מאד.

כדי להתמודד עם הבעיה יש צורך להפוך את האקלים והאטמוספירה של מאדים לכאלה הדומים לאלה שבכדור הארץ וכך לאפשר חיים של בני אדם ללא תיווך של אמצעים מלאכותיים. תהליך המוביל ליצירת מצב כזה נקרא בשם הַאֲרָצָה.


איך אפשר להאריץ את מאדים?

הארצת מאדים דורשת לעבות את האטמוספרה הדלילה שלו ולחממה. מאדים קר מאד אבל בשני קטביו מצויים מים בצורת קרח. חימום פני הקרקע יעלה את הטמפרטורה, יתיך את הקרח שבהם וישחרר גם פחמן דו חמצני המצוי בקרקע. פחמן דו חמצני הוא גז חממה (גז הגורם להתחממות האטמוספירה) ולכן שחרורו יגרום להתחממות האטמוספירה. גם אדי המים שישתחררו עקב החימום יתרמו להתחממותה. באופן כזה תגיע הטמפרטורה שלה לערך המתאים לבני אדם. המים שיחוממו בקטבים יוכלו לשמש לשתיה ולצרכים אחרים (כגון ניקוי הגוף והמגורים). החמצן, שיושג מפירוק המים למימן וחמצן, ישמש לנשימה ולחומרי דלק שיניעו למשל כלי תחבורה מקומיים וחלליות העתידות לשאת מתיישבים לכדור הארץ.

הנה כמה שיטות אפשריות לחימום אטמוספירת מאדים כדי להאריץ אותו:


שימוש במראות שיחוגו במסלול סביב מאדים לחימום פני הקרקע: מראות מיוחדות יישלחו להקפת מאדים. הן יכוונו כך שיחזירו את אור השמש אל עבר הקטבים. הקרח שבהם יתאדה וישתחררו אדי מים ופחמן דו חמצני שהם, כמוזכר למעלה, גזי חממה ולכן יגרמו להתחממות האטמוספירה.


יבוא מתאן: מתאן הוא גז חממה הנפוץ באטמוספירה של טיטאן, אחד מירחי כוכב הלכת שבתאי. אחת האפשרויות היא העברת מתאן מטיטאן אל מאדים. הגז יתרום לחימום האטמוספירה שלו.


הכּהיית פני השטח של מאדים: אם פני השטח של מאדים יהיו כהים יותר, ייבלע חלק גדול יותר מהאור הפוגע בפני השטח ויומר לחום. אפשר לעשות זאת על ידי פיזור אבק שחור מירחי מאדים פובוס ודיימוס, שהם בין הגופים היותר שחורים במערכת השמש. התחממות פני השטח תגרום להתחממות האטמוספירה של מאדים.


פיצוץ גרעיני: אלון מאסק, הממציא ואיש העסקים הנודע, מציע לפוצץ פצצות מימן מעל קטבי מאדים, שבהם יש מים. פעולה זו תשחרר כמות גדולה של אדי מים ושל פחמן דו חמצני המצוי בקרקע. מאחר שאלה הם גזי חממה הרי שהם יתרמו לחימום האטמוספירה של מאדים. כדי לעשות זאת יהיה צורך בעשרת אלפים טילים נושאי ראש נפץ גרעיני.


בכל אחת מן השיטות, ייווצר היזון חוזר: גזי החממה שישתחררו לאטמוספירה יגבירו את ההתחממות. כך, ישתחררו עוד פחמן דו חמצני ואדי מים ואלה שוב יתרמו להתחממות האטמוספירה וכך הלאה והלאה.


זה לא פשוט כמו שזה נראה

ממבט ראשון נראים אולי פתרונות ההארצה שלמעלה פשוטים וישירים אבל כדי שתהליך החימום יתקיים ובעקבותיו ההארצה, יש צורך בכמות מספיקה של גזי חממה. על פי ההערכות העכשוויות, אין כנראה מספיק גזי חממה במאדים כדי להאריץ אותו. ייתכן שטכנולוגיות עתידיות יאפשרו לעשות זאת, או שהערכת כמות גזי החממה במאדים היא שגויה ויימצאו גזי חממה נוספים בכוכב הלכת. ואולי תימצא דרך מעשית לייבא אליו גזי חממה ממקומות אחרים. 

אפשר להניח (וגם לקוות) שכבר תוך עשרים או שלושים שנה יקומו יישובים על מאדים (וזאת אכן כוונתם של גופים שונים) אבל המתיישבים יזדקקו כנראה למערכות תומכות חיים. אלה יכללו חליפות חלל, כיפות שקופות ואטומות על פני מאדים עם אטמוספירה מלאכותית בתוכן, שתאפשר לתפקד ללא חליפות חלל, או אולי מגורים מתחת לקרקע שגם בהם תהיה אטמוספירה מלאכותית.

ובעצם מה רע בזה?


איך נראות ציוויליזציות חייזריות טכנולוגיות?/יורם אורעד

  אומואמואה - האם הוא נשלח אלינו על ידי ציוויליזציה טכנולוגית חייזרית? איך נראות ציוויליזציות חייזריות טכנולוגיות, אם הן קיימות (כנראה שכן),...